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大自然保护协会TNC

大自然保护协会TNC

简介:大自然保护协会(TNC, The Nature Conservancy)成立于1951年,是国际上最大的非营利性的自然环境保护组织之一。一直致力于在全球保护具有重要生态价值的陆地和水域,维护自然环境、提升人类福祉。

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数九寒天,动物为了过冬真的很拼!
你有没有想过这大冷的天,动物们都是怎么熬过去的?除了“过不下去,我走还不行么”和“太冷了我要睡觉”两种解决方案之外,经过漫长的进化动物们进化出了许多其它度过寒冬的技能。一起来看看!

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哪里有动物,哪里就有…屎?!

树懒:拉屎这件事真的很危险!

对大多数人来说,去上个厕所不算是个麻烦事(当然,找不着厕所的情况除外)。但对树懒来说,拉屎真的很危险。以三趾树懒为例,它们排便“不太规律”,通常一周才排便一次。你可以想象一下经过一周的积累,它们得有多少“存货”。

别慌,它们不以图中的姿势拉屎 摄影:Brian Gratwicke/ Flickr

每次排便之后它们会失去三分之一的体重。除了便秘和得痔疮的风险,排便的过程也很危险。树懒拉屎的时候会从树上下到地面上,而地面是树懒最容易受到攻击的地方。大约有50%的树懒会在地面上遇到美洲虎和其它捕食者的攻击,拉个粑粑并不容易!

红头美洲鹫:我就要把屎拉在自个儿身上!

在炎炎夏日,红头美洲鹫(Turkey vultures)有一种让人难以忘怀的降暑方式,搞自己一身屎。红头美洲鹫没有汗腺,在身体潮湿的情况下羽毛又不能很好的工作,于是搞自己一身屎就成了它们降暑的有效解决方案之一。它们也会在没有羽毛的爪子上拉屎,这一方面是为了给脚上的皮肤增加湿度,另一方面,它们屎和尿都是无菌的,可以帮助清洁它们之前踩过腐烂尸体的爪子。

摄影:Feroze Omardeen / Flickr

说到鸟屎,可以顺道再告诉大家一个小知识。鸟类进化出了一个和哺乳动物不同的排泄系统—泄殖腔。它们的泄殖腔没有括约肌,所以鸟儿们不是故意想拉屎在你身上,它们…控制不住它们自己。

袋熊:方形的粑粑你见过吗?

袋熊每天会围绕着它的领地排便,而且它拉出的粑粑,不是圆形,不是长条,而是立方体。(大约是想拉出小砖头把领地圈起来?)

摄影:Bjorn Christian Torrissen / Wikimedia Commons

和你想象的不太一样,袋熊的肛门不是方的,也是圆的!袋熊的主要食物是草、树根和树皮这类的高纤维食物。为了消化这些食物,袋熊进化出了一个很长但很缓慢的消化系统。肠内的隆起有助于将粪便塑造成一个小方块。漫长的消化过程让这些粑粑变得坚硬、干燥,以至于拉出来的时候都是一个个小方块。

摄影:Steve Collis / Flickr

白足鼬狐猴:厕所对我们来说就是电话亭

图中这种濒危的白足鼬狐猴(White-footed Sportive Lemur)以家庭为单位主生活在马达加斯加南部的小森林里。一组德国科学家在研究它们的时候发现这种狐猴会使用“公共厕所”。于是他们挑选了14只白足鼬狐猴,给它们装上了无线电项圈,花了超过1000小时观察它们的作息。然后发现,白足鼬狐猴把它们的“公共厕所”当作“公用电话亭”,用它来与远方的亲戚保持联系。

摄影: Hiroki Ogawa / Wikimedia Commons

虽然白足鼬狐猴与父母和后代生活在同一区域,但是平时不会有什么来往。通过共享厕所的方式,它们可以嗅出近亲的尿液,并维持它们之间的社会关系。至于粑粑…狐猴有时会吃掉它们,据说是为了确保自己获得了所有的营养!

鹦嘴鱼:你脚下的沙滩可能是我的屎

在南太平洋,棕榈树慵懒地在微风中起伏摇曳,蓝绿色的海水和细软的白色沙滩绵延数英里。这里听起来像是天堂…直到你意识到你脚下的沙子是鹦嘴鱼的粪便。鹦嘴鱼主要吃珊瑚上的海藻为生,它们会用咬食海藻以及生长着海藻的珊瑚礁,将海藻清除。这些鹦嘴鱼的消化系统能将珊瑚碎片分解为沙子然后排出,扮演了相当重要的“珊瑚转换成沙”的角色。

摄影: Ken Marks

什么你不信靠它们拉屎能拉出沙滩?科学家估计一条驼背绿鹦嘴鱼每年可以产出1000多公斤的沙子。它们能不能拉出沙滩,你心里还没数吗?

鲸:我的粪便滋养着海洋!

就像你的花园需要养分一样,海洋里的生物也需要养分。蓝鲸、座头鲸等鲸类每天食用大量的磷虾,浮游生物和小鱼。这些食物富含铁元素和氮元素,而这两个元素是关键的海洋营养物质,但它们在水体中并不是均匀分布的。

图片来源:Protected Resources Division, Southwest Fisheries Science Center, La Jolla, California. / Wikimedia Commons

鲸的每次排便都是在把铁元素和氮元素重新分布。鲸越多,排泄物越多,浮游生物越多,海洋生物越多。这对南极海之类的地方尤为重要,因为这地方并不能从陆地径流获得很多氮元素和铁元素。如果你在潜水时,遇见了拉屎的鲸,那小自只能祝你好运了。看两张图,感受一下这个“深水炸弹”↓↓

图片来源:BBC

企鹅:我喷射的便便从太空都能看见?!

先来感受一下巴布亚企鹅拉屎的气势。

动图来源于:Penguins International

好戏还在后头,有些企鹅还会排出粉色的粪便。不同种类的企鹅在一年中不同的时刻有不同的饮食。当一只企鹅多以磷虾和其他甲壳亚门的生物为食时,它的粪便呈现明显的粉色。据BBC报道,一些科学家通过使用卫星探测企鹅粪便污点颜色的变化来识别和追踪企鹅群落,这些排泄粪便的点从太空看都能看到。是的,你没看错,通过粪便绘制企鹅地图,而且是用从太空拍摄的影像。

河马:自由飞“翔”

动图来源网络

河马排便通常是在水里面,不会像动图里的这般气势如虹。但有时候它们也会在岸上如动图所示的解决。河马喷射出粪便的同时,小尾巴像电风扇一样旋转,把粪便甩得很远。一种说法认为河马拉屎甩尾巴的排泄方式最主要的目的就是宣示自己的地盘,另外也有一种说法认为,河马之所以会甩尾巴是因为它们的括约肌活性比较差,甩尾巴主要是为了扫断便便。(小自:下次遇见河马,估计会有心理阴影…)

爱我你怕了么? 摄影:Robert Granzow

怎么样,看完这篇有味道的文章,哪种动物的便便让你最印象深刻?你还知道哪些“重口味”的故事?赶紧给小自留言分享一下吧~

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